Tribunais de família e mulheres migrantes

Em 2019, o LAWRS e a campanha Step Up Migrant Women publicaram o The Right to be Believed sobre as barreiras que impedem que as vítimas com status de imigração inseguro denunciem abusos à polícia. Entre os vários testemunhos recolhidos para o relatório, Katia* nos disse que a pessoa autora dos abusos “utilizou-se do sistema centímetro a centímetro”, referindo-se a como tal pessoa utilizou o conhecimento que tinha do sistema para prolongar o abuso contra ela. No nosso trabalho de linha de frente, sabemos que a maneira como os perpetradores exploram seu conhecimento do sistema para abusar das mulheres está presente em todas as etapas do caminho para a segurança das vítimas, incluindo o acesso ao sistema de justiça da família.

Harm Report publicado em 2020 descobriu que quatro barreiras abrangentes influenciam negativamente as respostas e os resultados para as vítimas de violência doméstica ao acessar o sistema de tribunais de família: restrições de recursos, cultura pró-contato, trabalho em silos e um sistema adversário. Para as mulheres migrantes, essas barreiras são ampliadas pelas desigualdades estruturais. Elas encontram obstáculos múltiplos e sobrepostos para acessar reparação, como discriminação, racismo, políticas hostis, falta de conhecimento de seus direitos ao comparecer ao tribunal e dificuldades para entender a complexidade do sistema jurídico no Reino Unido.

As usuárias dos serviços do LAWRS muitas vezes sentem que os tribunais de família são uma extensão do abuso dos quais elas procuraram escapar ao deixar os ofensores. Elas se sentem impotentes em um sistema que consideram minar suas experiências de violência doméstica, não lhes fornece ferramentas para se defenderem em igualdade de condições no sistema judiciário e nega-lhes o direito de viver sem violência. Em muitos casos, as mulheres migrantes são discriminadas por causa de características protegidas e por causa de seu status de imigração. Conforme detalhado no Relatório Harm, esta situação é particularmente agravada na resolução de arranjos de custódia e contato de crianças, como evidenciado por casos de mulheres migrantes que perdem a custódia de seus filhos para seus perpetradores, apesar das alegações de abuso doméstico.

 

Acesso a informação e direitos 

Uma barreira crítica para mulheres migrantes vítimas de abuso no acesso à justiça é a falta de compreensão do sistema. Como parte dos ciclos de abuso, as vítimas migrantes são isoladas e recebem informações falsas sobre seus direitos. Esse acesso limitado às informações é grave porque as impede de saber seu direito às disposições que podem acessar ao entrar no sistema de tribunal de família.

Para as mulheres migrantes cuja primeira língua não é o inglês, as barreiras linguísticas representam um obstáculo significativo no acesso à justiça. Em combinação com a falta de compreensão do sistema, as mulheres desconhecer seu direito de acesso a intérpretes, uma situação que coloca as vítimas em uma posição de desvantagem em oposição a agressores que falam inglês. Além disso, mesmo nos casos em que as mulheres solicitam intérpretes, estes não são fornecidos com o apoio de organizações especializadas.

Recentemente, apoiamos Laura* e seu filho, que não receberam ajuda da polícia e da autoridade local por causa de seu status de imigração inseguro. Depois que ela fugiu de sua casa, o perpetrador a levou à tribunal de família. Durante a primeira audiência de emergência, ela não teve intérprete, apesar do pedido feito por sua assistente social. Como resultado, ela não teve uma chance real de apresentar seu caso e revelar adequadamente o abuso a que ela e seu filho foram submetidos. Em contraste, seu agressor não teve problemas em se expressar no tribunal. Além disso, esta situação afetou negativamente o bem-estar mental de Laura. Ela se sentia totalmente vulnerável, pois não entendia nenhuma das acusações que o perpetrador fez contra ela.

Além disso, o juiz centrou a sessão no questionamento de Laura sobre seu status de imigração e se ela estava se buscando regularizá-lo. O juiz não considerou que a situação irregular de Laura fosse consequência do comportamento coercitivo e controlador de seu agressor, que se recusou a fazer um pedido por Laura e seu filho. Este é um exemplo claro do sistema antagônico que as mulheres migrantes são submetidas a experiências de abuso ao acessar os tribunais de família. Além disso, ilustra como a falta de uma perspectiva de gênero no sistema de justiça pode obstruir a compreensão de um caso e impactar negativamente aqueles que já estão em situação de desvantagem.

 

Sistema judicial como uma extensão do abuso

 

Nossas evidências mostram que os perpetradores exercem ainda mais coerção e controle por meio dos tribunais de família. Isso está relacionado à natureza antagônica do sistema que força as mulheres a enfrentar os agressores em condições desiguais. A complexidade da navegação no sistema judiciário é agravada pelas dificuldades de acesso a assistência jurídica por vítimas de abuso. Em vários casos, as usuárias dos nossos serviços tiveram atuar por si mesmas, apesar de sua vulnerabilidade, devido às barreiras estruturais impostas e aos efeitos de terem sofrido abusos por longos períodos de tempo.

Os cortes no apoio judiciário e o aumento das restrições ao seu acesso tiveram um impacto significativo nas vítimas de migrantes que, como mencionado acima, geralmente desconhecem a forma como o sistema jurídico funciona no Reino Unido, em contraste com os perpetradores que têm a vantagem de conhecer o sistema melhor do que as mulheres e, portanto, usando isso como uma vantagem para manipular o sistema a seu favor.

Maria* suportou mais de 7 anos de múltiplas formas de abuso. Em 2020, ela perdeu a custódia de seu filho. Ao contrário de Maria, que não conseguiu ter representação legal devido às dificuldades de acesso ao apoio judiciário, o seu ofensor tinha meios para pagar um advogado para  representa-lo na justiça. Maria veio ao nosso serviço pedindo apoio, pois sentiu que sua voz não era ouvida e o abuso exercido contra ela não foi considerado ao dar a custódia de seu filho ao seu agressor.

Além disso, como os relatórios Harm mostra, nossas usuárias de serviços enfrentam ameaças de ser levadas a um tribunal, expondo-as a uma vitimização, como suas vulnerabilidades não são levados em consideração.

Luisa* veio ao nosso serviço porque o seu agressor usava o tribunal de família como uma ferramenta para continuar a abusar dela. Ele frequentemente a levava ao tribunal acusando-a de assédio quando ela levantava questões sobre qualquer coisa relacionada ao filho deles. Ele também fez falsas alegações contra a saúde mental de Maria e a acusou de alienação parental.

 

Atenuação da violência doméstica nos tribunais de família 

 

Relatório Harm iluminou as dificuldades que as vítimas enfrentam em suas experiências de violência doméstica, sendo consideradas quando os tribunais de família tomam decisões, tais como arranjos de contato com crianças. As evidências que informaram o relatório mostram como a violência doméstica é minimizada e não é devidamente considerada nos tribunais de família. No caso das mulheres migrantes, nossa experiência mostra que, em vários casos, os profissionais da linha de frente e os juízes concentram suas intervenções na negação de apoio ou no questionamento do status legal das mulheres, em vez de tratá-las como vítimas em primeiro lugar. Como resultado de políticas ambientais hostis, as vítimas migrantes são vistas primeiro como potenciais infratores da imigração que estão “jogando o sistema”. Como resultado dessa narrativa, as vítimas migrantes são punidas e desacreditadas, apesar do fato de que, em muitos casos, seu status irregular é uma consequência do abuso que sofrem.

 

Cultura pró-contato 

 

Nos casos em que as mulheres que apoiamos conseguem manter a custódia de seus filhos, o abuso é ainda exercido através de acordos de contato criança. Essa situação piorou durante a pandemia Covid-19, quando os perpetradores exploraram o confinamento para estender o abuso às vítimas por meio do contato com crianças. Concordamos com as conclusões do relatório que mostram que a prioridade em garantir o contato com o genitor não residente pode colocar em risco o bem-estar das vítimas e crianças.

Desde o início do primeiro confinamento, Ana*, que tinha a custódia de seu filho, tem sofrido abusos emocionais e psicológicos por meio do contato infantil. Com o agravamento da pandemia, Ana preocupou-se com o fato de que a falta de cuidado de seu agressor pudesse afetar a saúde dela e de seu filho, pois ele não tomou nenhuma medida para se proteger do vírus. Ultimamente, ele se recusou a compartilhar seu novo endereço com ela, apesar de levar seu filho com ele. Ana está com medo de levá-lo de volta ao tribunal de família, pois ele a ameaçou de contestar a custódia da criança se eles voltassem ao tribunal de família, pois ele é cidadão do Reino Unido. Como o caso retrata, a cultura pró-contato representa um risco de abuso prolongado e risco de negligência de crianças por parte dos perpetradores.

 

Conclusão

 

Em geral, os tribunais de família demonstraram não ser espaços nos quais as vítimas migrantes se sintam seguras e possam ter acesso à justiça. Vítimas com status de imigração inseguro são continuamente informadas pelos perpetradores de que eles serão desacreditadas e que qualquer intervenção será focada em seu status legal. Esse medo não é infundado, como mostram as evidências aqui apresentadas. As barreiras estruturais impostas desempenham um papel crítico no agravamento das experiências negativas das mulheres migrantes.

 

* Os nomes foram alterados

 

 


Declaração do LAWRS sobre o “Novo Plano para Imigração”

Declaração do LAWRS sobre o “Novo Plano para Imigração”

O LAWRS respondeu à consulta do governo sobre o “Novo Plano para Imigração”. O LAWRS possui uma longa tradição e história na defesa dos direitos dos solicitantes de refúgio, refugiadas e mulheres migrantes. Incomodam-nos as propostas incluídas neste ‘Novo Plano de Imigração’ e a falta de compaixão na sua abordagem para garantir que as pessoas que procuram asilo sejam protegidas de novas vitimizações. Preocupa-nos ver que as lições do escândalo Windrush e sua revisão não foram aprendidas, apesar dos compromissos do governo e do Ministério do Interior de colocar "as pessoas em primeiro lugar" e ter uma abordagem mais compassiva em relação à imigração.

Nós, do LAWRS, concordamos que o sistema de asilo do Reino Unido deve ser reformado para dar melhor apoio às pessoas que buscam proteção, mas nos opomos às propostas porque não acreditamos que elas possam levar a um sistema de asilo justo. Acreditamos que as propostas ameaçam o próprio direito de pedir asilo no Reino Unido, vão tornar a vida mais difícil para as pessoas que pedem asilo aqui e colocar as pessoas que procuram segurança em maior risco.

Nós nos opomos a este “Novo Plano de Imigração” porque acreditamos que vai criminalizar e punir pessoas vulneráveis ​​que procuram asilo, incluindo mulheres e crianças que fogem de condições de vida terríveis e que já sofreram elevados níveis de abusos e traumas. O Plano e sua falta de evidências para sustentar a real eficácia dessas propostas são perturbantes.

Na última década, o governo estabeleceu novas regras sobre imigração sem considerar os impactos negativos que teriam sobre a igualdade e o bem-estar de grupos de pessoas altamente vulneráveis, como vítimas de VAWG, escravidão moderna e tráfico. Como uma organização de linha de frente que apóia mulheres migrantes que sofrem abuso, exploração e privações, nos deparamos com os efeitos prejudiciais das políticas de imigração e mudanças nas leis de imigração para mulheres e crianças extremamente vulneráveis ​​diariamente.

Embora o governo pudesse ter aproveitado a oportunidade para realizar uma ampla consulta tanto com pessoas com experiência viva quanto com especialistas na área, optou por tornar esse processo muito rápido e complexo, com as perguntas que desorientam demais para poder alcançar quaisquer resultados significativos. Preocupamo-nos com a falta de oportunidades que as requerentes de asilo com vivências passadas no sistema do Reino Unido terão de participar e se envolver neste processo. Essa exclusão se estende ao fato de a consulta estar disponível apenas online e em inglês. Além disso, a plataforma e a forma como a consulta está estruturada são altamente confusas, com oportunidades mínimas para fornecer feedback substancial, pois muitas das perguntas são altamente enganosas e baseadas em suposições que não são apoiadas por evidências.

Em conclusão, acreditamos firmemente que um sistema de imigração justo deve ser construído com base nos direitos humanos, segurança e dignidade para todos os que pedem asilo no Reino Unido, a fim de permitir aos requerentes de asilo e refugiados o apoio necessário para reconstruir suas vidas, independentemente de sua rota de entrada.

Leia a resposta completa do LAWRS à consulta aqui.

Contato: dolores@lawrs.org.uk, elizabeth@lawrs.org.uk


Sin Fronteras: Isto é quem somos

Sin Fronteras, o projeto de meninas e mulheres jovens do Serviço de Direitos da Mulher Latino-americana (LAWRS), lançou o seu mais recentre vídeo:
Isto é quem somos, Sin Fronteras. Vozes de Jovens Mulheres Latino-americanas Migrantes em Londres.

Este vídeo foi criado pelas jovens participantes do Sin Fronteras, em colaboração com a Fotosynthesis, para ampliar suas vozes e compartilhar sua mensagem de justiça social, igualdade de gênero, anti-racismo e reconhecimento da comunidade latino-americana no Reino Unido.

O vídeo é uma celebração de nossa diversidade, identidades e culturas; um alerta para que os tomadores de decisão ajam; e um convite a outros grupos de jovens, feministas e comunidades minoritárias, para unir forças e nos apoiar em nosso papel como agentes de mudança na sociedade britânica.

Você pode ver o vídeo aqui:

Nossas vozes, nossa mensagem

Nossas vozes são as de jovens mulheres latino-americanas migrantes em Londres.

Viemos de diversos países da América Latina. Falamos espanhol, português e também inglês. Somos negras, brancas, pardas, indígenas, somos diversas.

Vivemos em Londres e nossas experiências e realidades são diferentes. Amamos esta cidade, fazemos parte dela e, dia a dia, contribuímos para a sua construção e desenvolvimento. Vivemos aqui e também somos importantes, vivemos aqui e também somos londrinas.

Nossa comunidade latino-americana tem muito a contribuir para a sociedade britânica. Estudamos, trabalhamos, participamos, cuidamos dxs outrxs. Somos cidadãs ativas e queremos que nossa identidade, diversidade, feminismo e contribuições sejam reconhecidas.

Elevamos a nossa voz para sermos reconhecidas nesta que é também a nossa cidade.

Isso é quem nós somos, Sin Fronteras.

                                    Participantes do Sin Fronteras.

Junte-se a nós

Se você é uma jovem latino-americana entre 14 e 21 anos que mora em Londres e deseja participar de nosso grupo Sin Fronteras, preencha nosso Formulário Google on-line ou entre em contato com a Coordenadora do Sin Fronteras, Melissa Munz: 07802 645001 / melissa@lawrs.org.uk


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters Covid-19

IMPORTANT Covid-19 Update

Dear users,

Due to the situation generated by the coronavirus (COVID-19), our offices are closed. However, we will continue to work remotely.

We hope you are taking care of your health and that of your loved ones. In the meantime, we want to assure you that you are not alone and continue to count on our support. For updated information check our Facebook page.

For information and advice, you can contact us on the following phone and emails:
Telephone: +44 020 7336 0888
Phone line hours: 
Monday to Friday, 10 am – 1 pm / 2 pm – 5 pm.

General LAWRS email: lawrs@lawrs.org.uk
Violence Against Women and Girls team: referrals@lawrs.org.uk
Counseling team: counsellingferrals@lawrs.org.uk
Volunteers Coordinator: volunteers@lawrs.org.uk


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters EU Settlement Scheme Assistance

EU Settlement Scheme Assistance

Free assistance for Latin American women and their families who are EU nationals or family member of an EU citizen, to obtain permanent residence (Settlement or Pre-settled Status)

Monday to Thursday from 9 am to 3 pm (without appointment)

If you are European and work or have worked in the UK, you should bring:

  • Passport or DNI (yours and your dependents)
  • National Insurance Number
  • If you are applying for your child, you will need a birth certificate or family book
  • Email and mobile phone
  • If you have lived more than 5 years in the United Kingdom, bring proof of your residence (P45, P60, salary receipts, council tax)


The Unheard Workforce

The Latin American Women’s Rights Service (LAWRS) is launching its latest report: “The Unheard Workforce: Experiences of Latin American migrant women in cleaning, hospitality and domestic work” 

Download report

On the 17th July 2019, LAWRS launched the research “The Unheard Workforce: Experiences of Latin American migrant women in cleaning, hospitality and domestic work”. Funded by Trust for London

The research draws on 326 cases of women supported at the Employment Rights Advice Service of the organisation. It presents an array of deeply concerning labour rights violations experienced by Latin American migrant women employed in three key feminised sectors of London’s manual labour: cleaning, hospitality, and domestic work.

Among the key results arising from these cases, we found that:

  • Over half of the workers faced breaches to their contracts (62%). Unlawful deduction of wages was the most common type of abuse (151 cases, 46%).
  • 1 in 5 (20%) experienced illegal underpayment of the National Minimum Wage.
  • 17% were unlawfully denied the annual leave they were entitled to, and 16% were not paid accrued in lieu annual leave once they left the company.
  • Health and safety issues were present in 25% of the cases – predominantly injury due to the nature of the work (33%), limited or no protective equipment (17%), and lack of training (12%).
  • Over two in five (41%) of women in the sample have experienced discrimination, harassment or unreasonable treatment.
  • 66% experienced bullying or unreasonable treatment as regular occurrences.
  • A large proportion endured verbal and/or faced physical abuse, 37% and 11% respectively.
  • 16% of the women endured a total of 13 different types of sexual harassment and abuse in the workplace.
  • Abuse on the grounds of maternity was experienced by 9% of women. This includes failure to pay for hours spent at prenatal appointments and denial of risk assessments during pregnancy.
  • 11 cases of potential trafficking for labour exploitation were identified: 7 were cleaners or hospitality workers and 4 were domestic workers.

“We are not machines or numbers. We are human beings who want to work and to be treated with dignity and respect. We want nothing more and nothing less.”

Watch the full short documentary below:

“Undocumented Latin American migrant woman’s experiences of labour abuse in London”

This documentary was made with the support of Media Trust by the filmmaker Andrew Contreras


LAWRS Latin American Women's Rights Service Protesting Banners

LAWRS 35th Anniversary report is out!

35 year ago, we started our work in a time where domestic violence was only physical abuse and we increased our services accordingly to the development of policies and legislation through the years. We are proud to follow the steps of amazing Latin American women who came before us and we hope to do our part for the ones to come. As a specialist service, we will continue providing survival, security, safety, and well-being and also advocating and campaigning for human rights and social justice for migrant women and migrant women workers in the UK.

During the last year 2017-2018, our main achievements were:

  • 1,890 hours of comprehensive wellbeing support offered
  • 1,691 advice and information sessions
  • 339 survivors of violence supported to find safety
  • 285 school students better able to lead healthy relationships
  • 266 women joined in our integration programme
  • 515 women supported in Southwark
  • 124 women supported in Haringey
  • 93% improved their knowledge about rights
  • 85% improved their wellbeing
  • 40% of our drop-in service users accessed more than 1 service in a single visit
  • 70% found LAWRS through word of mouth
  • Evidenced-based campaigning work to tackle violence against women and girls, labour exploitation and reduce the impact of Brexit

Read more here: LAWRS 35th Anniversary Annual Report


LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark

We can’t fight in the dark: Brazilian women facing violence

A research by the King’s College in partnership with LAWRS found out that VAWG among Brazilian women in London is “alarmingly widespread”, with 4 in every 5 Brazilian women in London have experienced some kind of violence.

The study, published in March 2018, shed a light on cases of violence suffered by Brazilian women in London, provided data and offered policy recommendations to tackle the issue. According to the study emotional/psychological violence was the commonest type of violence experienced in London (48%), followed by physical violence (38%), with 14% experiencing sexual violence.

The study also found that cases of VAWG are intersectional as women of mixed race were more likely to experience violence (63%) than white women (44%). Insecure immigration status prevented women from coming forward and reporting the cases of violence to the police. Apart from highlighting the need for the Domestic Violence and Abuse (DVA) Bill to set standards for the protection of migrant victims’, some of the proposed solutions to prevent VAWG cases with Brazilian women are extending ‘recourse to public funds’ to domestic violence victims, specialist training for agency officers; and increased collaboration between support organisations and government authorities. The study reinforces the need for safe reporting mechanisms to be implemented as we campaign in Step Up Migrant Women.

 

LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters We Can't Fight In The Dark
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LAWRS Latin American Women's Rights Service Supporters Sin Fronteras

Relaunch of Sin fronteras: Empowering young women from Latin America

We are thrilled to announce the return of Sin Fronteras! Launched in June 2015, Sin Fronteras (No Limits) focuses on empowering young Latin American women and girls. Sin Fronteras provides them with a safe space to develop their full potential and lead on actions for social change through the use of arts. During the first two and a half years of the project, LAWRS offered different workshops and activities to more than 100 Latin American young women and girls. Through art, dance and music the young women and girls were able to identify themselves as agents that can generate a social change in our communities.

“We want to set an example, leave a footprint and speak up for Latin American people and for people from all over the world whose voices are silenced or to whom language is a barrier,” said the manifest written by members of the group.

They advocated for the recognition of young migrant women’s rights by calling for a recognition of rights through photography exhibitions, by demonstrating against detention at Yarl’s Wood, and by joining the campaign Against Border for Children (ABC). Here is Sin Fronteras standing up for the the right to education free from racism and state surveillance.

LAWRS is thrilled to relaunch Sin Fronteras in November 2018. We will run a 3-month creative leadership programme with the support of the University of London, a 1-year programme to access free university lectures thanks to King’s College London, and a 3-year programme of arts, development and social change funded by Paul Hamlyn Foundation. Stay tuned to get more news about the awesome things this group of young leaders will be doing in the coming months.


LAWRS Latin American Women's Rights Service Minorities Face Barriers to Islington Health

Research: Minorities face Barriers to Islington Health

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how LAWRS and the consortium Diverse Communities Health Voice found that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

We offer services including linguistically-specific counselling and yoga to help our community keep healthy.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:es]

LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.[:pt]LAWRS Development and Outreach Coordinator Nahir de la Silva explains how the consortium Diverse Communities Health Voice also indicates that Latin American women in Islington need better quality and gender-specific interpretation services to access healthcare. 

Diverse Communities Health Voice, a consortium of ten Islington-based organisations*, has published its findings on research into how ethnic minorities are accessing the NHS: Community research 2016-2017 Black and minority ethnic groups accessing services in Islington.

As a consortium member, LAWRS interviewed 22 Latin American women* within our organisation, with research broken down into five different areas: pharmacies, wellbeing, accident & emergency, interpreting services, and referrals to specialist services.

Our interviews found that women experienced their first barrier when trying to make appointments. Reception staff did not provide appointments due to a lack of language understanding of our service users. We also heard of cases in which staff members would not offer interpreting services, despite the knowing that our users were not comfortable only using English.

This interview-based research has helped LAWRS identify different issues faced by our service users while trying to access the NHS. It is also helping us work with the community and local government to tackle these problems.

At LAWRS we wrote letters addressed to administrative staff from GP clinics asking for appointments and interpreters. We managed to get some much-needed appointments. LAWRS also provided information on services on offer in pharmacies, as well as free sports and wellbeing activities, dentist services, walk-in-centres, and complaint procedures.

Our research has also helped us conclude that language interpreting services need to be improved in Islington, as well as become more culturally and gender secure. We would also appreciate reception staff receiving appropriate Equality and Diversity training.

The final report makes the following recommendations

• To extend GP hours in order to make it possible for people working in different jobs to get appointments
• To promote information about the services available
• To translate this information into key languages to increase uptake

Read the full report here.

*Overall, 207 people were interviewed, across all participant organisations in the consortium. LAWRS has now been a consortium member for two years.

*The ten Islington-based organisations work to listen to and represent members of society that are not being heard by mainstream agencies.